Brooklyn, EEUU

Julio 17, 2015
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¿De qué manera delata tu ciudad que estamos en el 2015?

La nueva cartografía y planos de lectura creados por los teléfonos inteligentes. Los peatones nos hemos convertido en GPS andantes. La tecnología nos permite un control del tiempo real de los medios de transporte. Podemos saber exactamente cuando llega nuestro vagón de metro o autobús, solicitar en cualquier lugar un conductor para que nos recoja de inmediato.

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¿Qué en tu ciudad te recuerda el pasado?

Todo. Mi apartamento, desde las escaleras de madera torcidas a los techos inclinados, o caminando por las calles, viendo las casas de piedra y antiguas casas victorianas. Las lavanderías, el metro, los astilleros en el Brooklyn Navy Yard, Red Hook y el Brooklyn Army Terminal. Los vecinadarios Jasídicos en Williamsburg y Ditmas Park, los edificios industriales en Sunset Park y Greenpoint, las taguaras...

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¿Qué edificio o intersección en la ciudad nos haría pensar que estamos en el futuro?

En el parque del puente de Brooklyn, el Carrusel de Jane. Encapsulado dentro de una estructura de vidrio diseñada por el arquitecto Jean Nouvel, con una vista de fondo de Manhattan y del nuevo World Trade Center.

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¿En qué parte de la ciudad sería el mejor lugar para perder la noción del tiempo, congelar el tiempo, o para ganar tiempo?

Los parques son ideales para desorientar la idea del tiempo. Uno de mis favoritos es caminar alrededor de Prospect Park, diseñado por Frederick Law Olmsted e inaugurado en 1867. Es uno de los únicos lugares en Brooklyn que ofrece un respiro ante la densidad, la falta de naturaleza y espacio de la ciudad. Puedes perderte a través de los árboles, lagos, descubrir extraños monumentos, encontrar parques dentro del parque, patinar sobre ruedas, sobre hielo, o escuchar a algunos de los increíbles músicos que practican al aire libre. Salir a través de uno de sus muchos senderos en uno de los vecindarios de los alrededores, y continuar perdiendo el tiempo paseando.

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¿Qué canción o banda local recomiendas para el playlist cotidiano?

Lou Reed, el Brooklyniano por excelencia. Para las nuevas bandas locales: Weird Owl, Woodsy Pride, Friend Roulette, Los Crema Paraíso.

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¿Qué museo o espacio cultural generalmente se omiten en un recorrido cultural típico, pero que definitivamente vale la pena visitar?

La lista es larga, hay muchos lugares que vale la pena visitar. En Dumbo: Smack Mellon, Minus Space. En Fort Greene: BRIC y BAM. En Brooklyn Heights: Brooklyn Historical Society. En Bushwick (la mayor concentración de espacios alternativos independientes autogestionados por artistas): Present Company, TSA, Momenta, Transmitter, Sardine, Outlet, Storefront Ten Eyck. En Williamsburg: The Boiler / Pierogi. En Red Hook: Pioneer Works.

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¿En qué librería se puede encontrar libros nuevos o de segunda mano, publicaciones sobre historia del arte, catálogos de exposiciones o monografías de artistas?

Para encontrar libros inesperados, esos que sin saberlo siempre habías querido, la librería Unnameable Books en Prospect Heights tiene una increíble selección de libros usados a precios asequibles. No necesariamente publicaciones de arte, pero las librerías rusas en Brighton Beach son maravillosas. La mejor variedad de libros y publicaciones de arte están en PS Bookstore en Dumbo y Spoonbill en Williamsburg. Por lo general todos los vecindarios tienen buenas librerías. Greenlight, en Fort Greene, es la que me queda cerca. Aunque la mayoría de mis compras de libros favoritos han sido más bien en los mercados de pulgas y las ventas vecinales.

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¿Cuál es un platillo de comida autóctona y donde sería uno el comensal?

Es fácil decir pizza y bagels, pero eso sería simplificar las opciones infinitas de las diferentes nacionalidades y culturas que coexisten en Brooklyn. La auténtica cocina generalmente depende del vecindario en el que uno se encuentre. En Greenpoint, pierogis, en Sunset Park, tacos, en Crown Heights, las especialidades caribeñas. Para comer la mejor pizza de Brooklyn, DiFara. Queda en el medio de la nada, en la Avenida J, en una zona que no es turística (parte del encanto). La pizza está hecha a mano por una sola persona, De Marco. Por eso mismo, tomará largo tiempo (incluso un par de horas) para que esté lista. Los ingredientes son traídos de Italia, la albahaca fresca, cortada en el acto.

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¿Dónde se puede encontrar el mejor café?

Caffe Capri, en Graham Street, Williamsburg. Servido por sus encantadores dueños. Tan pronto como les digas que es el café más rico que te has tomado, te van a preguntar si quieres comprar el local. Te tomarás tu espresso o capuchino en una de las pocas mesas que tienen, mientras sus amigos ven la televisión italiana, y te preguntarás si estás en casa de los abuelos italianos que no sabías que tenías.

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¿Qué monumento revela un pasado oculto?

Esta piedra puede que no tenga un pasado secreto oculto. Lo más probable es que ni la encuentres debido a su ubicación, escondida en el medio de Prospect Park. Es muy simple y pequeña pero es el texto grabado sobre ella lo que nos revela que el verdadero monumento son los árboles que están sembrados a su alrededor.

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¿Qué monumento al aire libre u obra de arte pública merece la pena visitar?

Coney Island. El arte callejero y la gráfica pintada a mano son increíbles. Los monumentos creados (por el paso del tiempo) en el histórico parque de diversiones Luna Park de principios del Siglo XX, la estructura de madera del Ciclón (emblema de Nueva York), el proyecto de murales Coney Art Walls, el mural de Maya Hayuk, el extraño desfile de las sirenas, las palmeras tropicales de esta playa urbana. En el Brooklyn Bridge Park, al caminar por los muelles de las 85 hectáreas de este parque, junto al East River, se pueden ver varias esculturas de Jeppe Hein, comisionadas por el Public Art Fund.

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¿Cuál sería el mejor lugar para ver la puesta de sol en tu ciudad?

En mi taller, la luz natural del atardecer parece un James Turrell hecho casero.

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El próximo domingo, nos vemos en:

Tomando café en el parque de Fort Greene, seguido de un paseo en bicicleta a la playa de Fort Tilden, a través de los vecindarios de Clinton Hill, Prospect Heights, Crown Heights, Ditmas Park, Marine Park. A las cuatro, cinco de la tarde, nos vamos al bulevar de Far Rockaway para comer, tomarnos unas cervezas y escuchar música.

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¿Qué libro me transporta a tu ciudad?

Just Kids de Patty Smith (ella y Robert Mapplethorpe vivían a pocas cuadras de mi casa). Sunset Park de Paul Auster.

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¿Qué aspecto de tu ciudad es el que te inspira más?

El caos ordenado, la abundancia, densidad, las personas y las ideas, todo personificado en las tiendas de los 99 centavos, donde el costo de prácticamente nada tiene ese valor.

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¿Dónde podría uno probablemente perderse: geográficamente, emocionalmente o históricamente hablando?

En cualquier lugar.

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Si fueras comisionado hoy para realizar una obra de arte "sobre" esta ciudad, describe brevemente cuál sería tu propuesta.

Eso no es una tarea nada fácil. Más que una obra de arte de la ciudad, me gustaría crear algo que necesito de la ciudad. Brooklyn está rodeado en su mayoría por agua, pero el agua no es parte de nuestra vida cotidiana. La falta de espacio, de naturaleza y de tiempo es un problema. Cuando estamos cerca del agua, la relación con el espacio, la naturaleza y el tiempo cambia. El espacio se siente amplio, la naturaleza está presente, y por lo general la mente deja que el tiempo pase. Se dice que las aguas alrededor de Brooklyn son de abundante vida marina, ostras, langostas, focas y hasta ballenas. Me gustaría crear un observatorio marítimo subterráneo con mesas de dominó, un Caffe Capri y una sala de lectura para observar las criaturas del mar y dejar que pase el tiempo. Como es subterráneo, podría permanecer abierto durante todo el año, incluyendo el frío invierno. Los observatorios serían colocados por la costa de Brooklyn, desde Coney Island hasta Greenpoint.