Photo by Pedro Szekely (https://www.flickr.com/photos/pedrosz/5621503709)

Los Ángeles, EEUU

Septiembre 22, 2014
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¿De qué manera delata tu ciudad que estamos en el 2014?

Podemos saber que estamos en el 2014 porque es verano y no están transmitiendo a los Dodgers en la televisión. Otras señales son la aridez causada por la peor sequía que se recuerde, y el mayor oleaje provocado por el huracán Marie en Baja California.

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¿Qué en tu ciudad te recuerda al pasado?

Tal vez Olvera Street por la reconstrucción turística del viejo pueblo mexicano de "la Reina de los Ángeles del Río de la Porciúncula".

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¿Qué edificio o intersección en tu ciudad nos haría pensar que estamos en el futuro?

Paradójicamente, también Olvera Street, ya que señala lo que parece ser un cambio demográfico inevitable en la población de la región.

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¿Dónde sería el mejor lugar en tu ciudad para perder el tiempo? ¿Para suspender el tiempo? ¿Para ganarle al tiempo?

Los Ángeles tiene una relación particular con el tiempo y su negación de la historia, así como con su futuro. Así, un lugar como Broadway en el centro parece estar detenido en el tiempo y a la vez ser escenario futurista en películas como "Blade Runner." En ese sentido congela el tiempo en algún espacio de "film noir", mientras que lo gana en su ciencia ficción. Como Broadway, la revivalista Ennis House de Frank Lloyd Wright en Hollywood también aparece como un lugar futurista de "Blade Runner", aun cuando se refiere a un pasado pre-colonial. Se cae a pedazos y se reconstruye de forma cíclica debido a la fabricación defectuosa de sus bloques de hormigón. Esto hace pensar que el edificio fue concebido como una ruina modernista.

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¿Qué canción o banda local recomendarías para una playlist cotidiana?

De hecho, esto es algo que me ha obsesionado desde hace algún tiempo. Hay muchas canciones clásicas que hablan de la ciudad y muchas bandas también. Tal vez hay películas al respecto. Tengo una playlist con mis canciones favoritas sobre la ciudad en Spotify que se llama HelL.A. Puede ser accesada por cualquiera que tenga una cuenta de Spotify. Incluso tengo mis canciones favoritas sobre determinados barrios como Hollywood, Compton, The Valley y East L.A. Empiezo con un tema clásico de Con Safos, la banda de Rubén Guevara, llamado C/S que habla sobre la historia de la ciudad, e incluyo clásicos como L.A Woman de los Doors, Walking in L.A de Missing Persons y, por supuesto, Frank Zappa, NWA, entre otros. Hay incluso una canción que menciona el bloqueo de Echo Park Boulevard en 1900 de un rapero llamado Jo Ski. ¡Ahí es exactamente en donde vivo!

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¿Cuál es un museo o espacio cultural generalmente omitido de un típico recorrido cultural, pero que vale la pena ir a visitar?

En este punto me pregunto qué es exactamente un típico recorrido cultural. Lugares como "The Museum of Jurassic Technology" que tal vez eran omitidos en algún momento, pueden estar incluidos ahora como típicos. Habría mencionado una tienda museo clandestina llamada "El Pedorrero" que tenía una arquitectura muy particular pintada de amarillo, azul y rayas blancas, y la colección más loca de flatulencias americanas, pero desgraciadamente cerró porque su propietario no pudo pagar los préstamos que obtuvo para expandirla. Era el lugar distintivo de Whittier Boulevard. Bill Clitoris Al Capone Los Mufflers lo creó y afirmaba que era una corporación y que su museo tenía más de un millón de artículos.

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¿En qué librería puedes encontrar publicaciones nuevas o de segunda mano sobre historia del arte, catálogos de exhibiciones o monografías de artistas?

Actualmente puedes pedir este tipo de libros por Amazon, o también están las librerías de los museos, que a mí no me parecen particularmente originales. Creo que una tienda como Wacko, en Hollywood Boulevard 4633, es más original y tiene una gama más amplia de libros de historia del "arte", catálogos, monografías, y ese tipo de cosas. También recomendaría la feria de libros de artistas organizada por MOCA.

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¿Qué platillo representa más a tu ciudad y en dónde lo encontrarías?

Los tacos Kogi lo hicieron por un tiempo. Estos tacos koreanos de moda empezaron toda la revolución de camiones de comida que ahora son comunes en todas partes, y también nos hablan del tipo de hibridación y fusiones que con frecuencia encuentras por aquí.

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¿En dónde se toma el mejor café (o té)?

Hay un lugar en el centro que me gusta, se llama "Spring for Coffee". Ahí parecen obsesionarse de manera particularmente neurótica con lo que el café puede ser. "Demitasse" en Little Tokyo es bueno también.

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¿Qué monumento revela un pasado oculto?

Yo recomendaría la investigación de Sandra de la Loza. Ella creó la "Pocho Research Society's Field Guide to Erased and Invisible Histories". Ha creado monumentos y conmemorado lugares en Los Ángeles que han sido borrados por el desarrollo urbano o por negligencia. Uno de sus proyectos fue una placa que conmemoraba la expulsión de familias mexicanas americanas en Chavez Ravine, en donde eventualmente fue construido el estadio de los Dodgers.

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Obra de arte al aire libre o pública que valga la pena visitar:

"América Tropical" de David Alfaro Siqueiros en Olvera Street. El mural fue encubierto y destruido después de su finalización en 1932 debido a su provocativa iconografía y significado político. Recientemente el Getty trató de rescatar y restaurar lo más que pudo, que no fue mucho, creando lo que casi parece una pieza de arte conceptual. Hay un centro interpretativo, un refugio protector y una plataforma de observación para el fantasma de la obra destruida, originalmente pintada con pistolas de pintura, antecediendo al arte callejero. Este espectáculo habla de la relación esquizofrénica que la ciudad tiene con el arte público y con su pasado.

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¿En dónde sería el mejor lugar para ver el atardecer en tu ciudad?

Tal vez desde el observatorio de Griffith Park o desde el Getty Center. Cualquier vista del océano desde las montañas es maravillosa.

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El próximo domingo nos vemos en:

El StubHub Center para ver un partido de fútbol soccer. El LA Galaxy y las Chivas USA juegan ahí los fines de semana y se supone que es el mejor estadio de fútbol soccer en los Estados Unidos. La verdad es que todavía no he ido, así es que hay que vernos ahí.

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¿Qué libro me transporta a tu ciudad?

Hay muchos, muchos libros, pero yo recomendaría la serie gráfica de novelas "Love and Rockets" de los hermanos Hernández. Esa es realmente mi ciudad. También recomendaría "Violence Girl" de Alice Bag.

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¿Qué aspecto de tu ciudad te inspira más?

Su diversidad y su falta de un centro. Un lugar sin centro no puede tener periferia.

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¿En dónde podría uno perderse: geográficamente, emocionalmente o históricamente?

¡En todos lados! Ese es el problema con este enorme, siempre cambiante, creciente espacio suburbano.

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Si fueras comisionado el día de hoy a crear una obra de arte "sobre" esta ciudad, describe brevemente tu propuesta.

Es una pregunta muy difícil de responder sin un presupuesto y un contexto. Yo diría que las nuevas pinturas en las que estoy trabajando tienen mucho que ver con mi relación con la ciudad. Son abstracciones "monocromáticas" que se refieren a la iconoclasia y a la política, utilizando pintura para coches y otros materiales nuevos. Sin embargo, si vamos a especular, siempre he querido hacer una película western urbana sobre los vaqueros que veo en la ciudad, que son inmigrantes mexicanos que parecen estar fuera de contexto en el tiempo y el espacio, y a menudo se tienen que enfrentar con bandas locales y con la policía. Ellos redefinen totalmente a este personaje norteamericano y a este género de películas.