Caracas

Tras las huellas del diseño moderno

Mayo 14, 2015

Cuando pienso en la Caracas de hoy y en su menguante patrimonio de diseño moderno — que desaparece poco a poco al ritmo de una lenta y grave pavana orquestada con picotas y martillos neumáticos — no puedo dejar de recordar la historia de algunas de las grandes metrópolis del mundo antiguo cuyo esplendor, hoy perdido, en algún momento dejó huella en la historia de la humanidad. Me vienen a la mente ciudades como Bagdad o Alejandría, muchas veces arrasadas — y reconstruidas — pero de cuyos momentos más gloriosos apenas queda algún desperdigado vestigio arqueológico.

Financiada por la enorme bonanza petrolera de la posguerra,la asombrosa transformación de Caracas comenzó a mediados de los años 40 . En poco más de una década, la bucólica “ciudad de los techos rojos”, como la describió el escritor venezolano Enrique Bernardo Núñez, trasmutó en una de las urbes latinoamericanas más cosmopolitas y modernas. Flamantes edificios, casas ultramodernas, anchas avenidas flanqueadas por comercios y cafés — símbolos de una vida urbana sofisticada y del anhelado progreso prometido por los gobernantes de turno — pronto coparon el estrecho valle que aloja la ciudad. En esos años el diseño moderno se impuso, muchas veces de la mano de inmigrantes quienes contribuyeron a dar forma y cultura a la pujante metrópolis.

La gran arquitectura moderna caraqueña ha resistido los embates del tiempo y la obsesión edilicia imperante en la ciudad. Algunos colosos como la Ciudad Universitaria de Carlos Raúl Villanueva, el hotel Humboldt de Tomas Sanabria, o las Torres del Silencio de Cipriano Domínguez, todavía se yerguen orgullosos desafiando las modas pasajeras y los cambios de gusto que han terminado con buena parte de la arquitectura de mediados del siglo XX. Desafortunadamente, con muy pocas excepciones, los interiores modernos de estos edificios han sido alterados tan profundamente que aparte de algún mueble o lámpara, quizás olvidados por descuido, poco o nada queda de las propuestas originales. Sin embargo, las laberínticas calles de Caracas todavía ocultan algunos tesoros de diseño, muchos de los cuales pasan desapercibidos aún entre sus propios habitantes.


Aula Magna – Plaza cubierta – Ciudad Universitaria 
Plaza Venezuela, Caracas 

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Aula Magna, Universidad Central de Venezuela. Foto por Paolo Gasparini

Prodigiosamente, el Aula Magna de la Ciudad Universitaria, una de las joyas modernas caraqueñas, ha resistido los embates del tiempo y la incuria que se ha apoderado de casi todo el resto del recinto universitario. Es siempre una maravillosa experiencia asistir a algún evento bajo las nubes de Alexander Calder. Vale la pena dar una vuelta por la adyacente Biblioteca Central y admirar el famoso vitral de Fernand Léger en el vestíbulo. El visitante atento podrá fácilmente ubicar los restos del mobiliario original en algunas de las salas de lectura.


Restaurante Casa de Italia Av.
Las Industrias, Ed. Casa Italia, Piso 3. La Candelaria, Caracas
Teléfono: 0212.571.27.44/29.55

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Casa de Italia. Foto por Jorge Rivas S.

Para ver algo del esplendor moderno que caracterizó a Caracas a mediados del siglo pasado hay que empezar por el centro de la ciudad. En las inmediaciones de la avenida Urdaneta, en la Candelaria, sobrevive estoica La Casa de Italia. Este magnífico edificio, diseñado en 1955 por el arquitecto Domenico Filippone, es uno de los pocos lugares abiertos al público que conserva todavía buena parte de su diseño interior original. El restaurante Casa de Italia, (ubicado en el tercer piso) maravillaa los clientes por su diseño hasta el día de hoy, a pesar de algunos desafortunados añadidos. Destacan en particular las extraordinarias lámparas de cristal diseñadas por Max Ingrand para la firma italiana Fontana Arte, los paneles decorativos con fondo de oro del bar y los elegantes muebles de caoba con detalles en bronce.


Fundación Planchart
Quinta El Cerrito, Calle La Colina, Urbanización Colinas de San Román, Baruta, Caracas
Teléfono: 58.212.9912973

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El Cerrito. Foto por Paolo Gasparini. Fuente: Domus

Como centinela de la ciudad en lo alto de una colina que domina el valle, El Cerrito (1957), la casa de Anala y Armando Planchart, hoy sede de la fundación homónima, es otro de los lugares mágicos donde el tiempo se ha detenido. La casa, una de la obras más importantes del gran arquitecto italiano Giò Ponti, conserva sus interiores intactos. Vale la pena ir a alguno de los eventos o las visitas guiadas que organiza la fundación para admirar la arquitectura y las extraordinarias colecciones de arte y objetos de diseño.


Sala TAC 
Final Av. Ppal. de Las Mercedes
C.C. Paseo Las Mercedes; Nivel Trasnocho
Teléfono: 993.29.57

Ubicado en el sótano de un centro comercial en el este de Caracas, la Sala TAC en el Trasnocho Cultural, es el único espacio expositivo en Caracas que regularmente se ocupa de diseño. En sus espacios se han expuesto los diseños de Miguel Arroyo, Cornelis Zitman y Nedo entre otros. Además de la sala de exposiciones, la institución cuenta con una pequeña tienda donde se venden objetos de arte, diseño y artesanía junto con catálogos de las exposiciones y otras publicaciones.


Artificio Siglo XX
Visita preferiblemente previa cita
Contacto: Rafael Abuchaibe y Rafael Montero
Dirección: Av. Maracaibo, Quinta Villa Sofía
Urbanización Las Palmas, Caracas
Teléfono (0212) 782 12 21

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Artificio Siglo XX. Foto cortesía de Rafael Abuchaibe y Rafael Montero

Caracas ofrece algunas opciones interesantes para los coleccionistas y entusiastas del diseño moderno. Artificio Siglo XX es la galería mas antigua entre las especializadas en el tema. Atendido por Rafael Abuchaibe y Rafael Montero, el negocio ocupa una casa moderna en la urbanización Las Palmas que ha sido cuidadosamente restaurada y amueblada con clásicos de época. Siempre tienen una buena selección de cerámica y diseño moderno venezolano con piezas de Tecoteca, Decodibo y Muebles Azpúrua —algunos de los fabricantes más importantes de mediados del siglo veinte.


Møbel, muebles y objetos originales del siglo XX
Contacto: Edmundo Hernández y José A. Rangel
Avenida Andrés Bello. Entre 1 y 2 Transversal
Edificio Everi, Los Palos Grandes
Caracas, Venezuela
Teléfono: +58 212-9938294

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Møbel. Fotos cortesiá de Møbel

Møbel - muebles y objetos originales del siglo XX, es un negocio ecléctico donde se exhiben piezas vintage junto a muebles y objetos de diseño contemporáneo venezolano de diseñadores como John Gornés y Daniel Reynolds. Fundado hace siete años por un grupo de amigos apasionados por el diseño moderno (Edmundo Hernández, Fran Beaufrand, Carlos Gutiérrez y José Alfredo Rangel), la galería ocupa el antiguo local de Casa Curuba —referencia importante del diseño venezolano de fines del siglo pasado— y conserva mucho de los acabados originales y el mobiliario fijo del desaparecido local.


Greenella
Final calle California entre Jalisco y Monterrey, Urbanization Las Mercedes
Caracas
Telefono: 58 212 993 8883

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Izquierda: Rodolfo Agrella, Tazas Serie C, Cerámica. Foto cortesía de Rodolfo Agrella. Derecha: Bernardo Mazzei en su silla Avila. Foto cortesía de Bernardo Mazzei

La escena del diseño contemporáneo está muy fragmentada, sin embargo, a pesar de las dificultades que enfrentan los diseñadores hoy, todavía hay algunos que continúan desarrollando nuevos productos. Algunas tiendas como Greenella en Las Mercedes comercializan diseño local y exhiben piezas de creadores jóvenes como Rodolfo Agrella. En otros casos, los diseñadores abren sus talleres previa cita y aceptan encargos especiales. Uno de ellos es Bernardo Mazzei quien ha desarrollado una línea de mobiliario en aluminio.