San Juan

El lado B

Febrero 9, 2015

Este país… ¡no existe!, obra de Myrna Casas, fue puesta en escena por primera vez en Río Piedras en 1993 durante una coyuntura política crítica: las actividades gubernamentales oficiales celebraban el quinto centenario del “descubrimiento” de la isla, y el segundo referéndum sobre sobre su estatus político que dio como resultado mantener a Puerto Rico como un territorio no incorporado de Estados Unidos. Parte de una tradición de teatro del absurdo, la obra alude a la desintegración del nacionalismo y la cultura en medio de un consumismo creciente, la especulación inmobiliaria y el espectáculo.

Más de veinte años después, estos asuntos siguen siendo igualmente relevantes. La condición aparente de no-existencia relacionada a la visibilidad dentro de las estructuras internacionales legitimadoras, como el estado-nación y la institución del arte contemporáneo con sus modelos estéticos, resulta importante al pensar en las narrativas que se exportan de la isla. Predominan las nociones de redescubrimiento y crisis aunadas a la exuberante y exótica iconografía del Caribe. Este discurso, junto a los continuos intentos de definición desde una perspectiva de afuera, puede caer en un suave paternalismo. Es cierto que las instituciones luchan por subsistir y se necesitan urgentemente perspectivas más críticas. Y sin embargo, en contra de todo enfoque esencialista y enfrentando una fuga de cerebros de artistas y productores culturales, siguen floreciendo iniciativas artísticas de resistencia en el área de San Juan, tanto dentro como fuera de los parámetros institucionales.

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Paul Camacho, Galería de Arte de la Universidad del Sagrado Corazón

Desde 1995, la Galería de Arte de la Universidad del Sagrado Corazón  se ha dedicado a la recuperación de historias del arte, exhibiendo el trabajo de una generación de artistas “olvidados” como Olga Albizu, Paul Camacho, José Morales y Juan De’Prey. También ha sido una plataforma experimental para artistas jóvenes como Ada Bobonis, Nayda Collazo Llorens y Omar Velázquez.

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La Casa de los Contrafuertes

En el Viejo San Juan, La Casa de los Contrafuertes es un espacio abierto de trabajo y colaboración instaurado por el artista Charles Juhasz; fue elegido como sede para la última Trienal Poli/Gráfica de San Juan “El Panal/The Hive” (2012) bajo la visión curatorial de Deborah Cullen.  La estructura, alguna vez abandonada y dilapidada, y anterior sede del Museo de Nuestra Raíz Africana, encarnó el espíritu de la Trienal según un texto de Cullen que afirma: “los artistas que trabajan con otros artistas son una fuerza creativa poderosa y muy productiva”, particularmente en un lugar que carece de infraestructura económica y física para apoyar esfuerzos autónomos. En los dos años que siguieron a la clausura de la Trienal, La Casa de los Contrafuertes se convirtió no sólo en un enclave importante, sino también en un oasis intelectual para artistas locales, invitados internacionales y público en general. Actualmente, Juhasz y la comunidad artística realizan esfuerzos para reabrir el espacio, tras haber cerrado por acciones represivas del Instituto de Cultura Puertorriqueña (ICP).

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Film Forward, Instituto Sundance en La Casa de los Contrafuertes

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Antiguo Arsenal de la Marina Española. Foto por Abdiel Segarra Ríos

El Antiguo Arsenal de la Marina Española, complejo militar construido en el siglo XIX bajo dominio colonial como bodega de armas y municiones, ha jugado últimamente un papel activo en la escena artística local bajo la dirección de Abdiel Segarra Ríos. El Antiguo Arsenal es la sede de la Trienal Poli/Gráfica de San Juan que fue puesta en marcha por Mari Carmen Ramírez en 2004. La curaduría de la siguiente edición de la Trienal, “Imágenes desplazadas/Imágenes en el espacio” estará a cargo de Gerardo Mosquera, Vanessa Hernández Gracia y Alexia Tala.

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Instalación de Elsa María Meléndez en Perreta al Argumento: 18 años de producción en el Antiguo Arsenal de la Marina Española. Foto por Rebecca Zilenziger

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Puñeta, trabajo de la artista Elsa María Meléndez exhibido recientemente en el Antiguo Arsenal de la Marina Española. Foto por Rebecca Zilenziger

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La Práctica en Casa del Sargento

Con ya cierto reconocimiento internacional, Beta Local, espacio pedagógico experimental fundado por Michy Marxuach y los artistas Tony Cruz y Beatriz Santiago Muñoz, se expandió hace poco tiempo y ahora cuenta con dos espacios adicionales: MAOF y Casa del Sargento, éste último sede de La Práctica, un programa anual de Beta Local.

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Mural de Zio Zigler en la calle Cerra, Santurce

Ya en su quinta edición, Santurce es Ley es un festival urbano internacional que combina arte callejero, música, diseño, y algo de arte contemporáneo. Ha inundado los viejos edificios de Santurce con murales coloridos. Aunque este evento ha sido un instrumento clave para la promoción de Santurce como un barrio creativo y de moda atrayendo a una creciente “clase creativa”, su papel potencial como agente de especulación inmobiliaria y aburguesamiento aún debe ser valorado críticamente.

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Tribute to Taller Alacrán by Ricardo Sánchez in a wall adjacent to the former space of Taller Alacrán
Tributo a Taller Alacrán de Ricardo Sánchez en una pared adyacente al antiguo espacio del Taller Alacrán

La crisis económica ha generado la necesidad de contar con espacios híbridos que funcionen como estudio, galería y punto de encuentro; lugares donde los artistas se reúnan a hablar de arte y mostrar su trabajo sin burocracia institucional o aprobación comercial. Las exposiciones se montan rápidamente para responder a las necesidades inmediatas de los artistas locales. Éstos se reúnen alrededor del antiguo espacio del Taller Alacrán, un taller de grabado revolucionario fundado en 1968 por Antonio Martorell y Carmelo Sobrino en la calle Cerra en Santurce. Con el espíritu y el legado del Taller Alacrán y otros grupos, especialmente MSA Xperimental (Teo Freytes, Yrsa Dávila y Roberto Torres) en los ochenta y principios de los noventa, y DESTO (Omar Obdulio Peña Forty, Jason Mena, y Raquel Quijano) a principios de los 2000, durante los últimos seis años ha comenzado a aparecer en la escena una serie de espacios dirigidos por artistas. Aunque algunos son más consistentes en su programación que otros, todos participan del vibrante optimismo que está en plena efervescencia en Santurce.

El Centro Curatorial La Quince es un espacio intermitente de exposiciones en la Calle Ernesto Cerra, fundado en 2007 por el artista José Jorge Román. Es uno de los espacios que lleva más tiempo en Santurce, y se trata de un pequeño espacio ubicado al frente de su departamento a pie de calle. La Quince se dio a conocer por organizar una exposición de trabajos a pequeña escala en tributo al legendario comerciante de arte de origen italiano Luigi Marrozzini (1933-1997), quien fundó la Galería Colibrí (1962), la primera Bienal del Grabado Latinoamericano (1970) [ahora la Trienal Poli/Gráfica de San Juan] y la galería Luigi Marrozini (1980).

c787 Studios es un estudio de artes gráficas y diseño dirigido por Alexis Bousquet en el que también se presentan exposiciones. Bousquet es el instigador cultural que está detrás de Santurce es Ley, y más recientemente de Culebra es Ley.

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Roberto Sánchez y Martín Albarrán. Foto por Rebecca Díaz-Atienza a través de Iamsatos.com

Con más de 360 metros cuadrados, La Productora es el espacio más grande de la cuadra. Es un estudio multidisciplinario que se enfoca en mezclar el arte con el diseño a través de la producción y exhibición de trabajos nuevos. Es el taller del arquitecto y artista Martín Albarrán y del diseñador Roberto Sánchez.

El espacio de al lado, Recinto Cerra, es el estudio del escultor Jaime Crespo, donde además se presentan exposiciones individuales. Crespo fundó, junto con Martín Albarrán, el hoy extinto Cart Watch, un espacio de producción y exhibición que también estaba en la calle Cerra.

Justo enfrente del Recinto Cerra, 20/20 presenta un programa mensual de exposiciones colectivas que normalmente incluye artistas que no tienen una galería que los represente. Por dos años consecutivos, los fundadores Tony Cruz e Izam Zawahra han organizado “LA CERRA ALL- STARS: Un tributo a la FANIA,” exposición que conmemora la historia callejera musical y sirve de conexión con una comunidad que ha acogido a artistas visuales. Durante la década de los sesenta, la calle Cerra fue el epicentro del ritmo salsa y sus sonidos tropicales provenientes de Nueva York, y fue la cuna de la división San Juan de la conocida marca Fania Records. El dueño Johnny Pacheco creó Fania All-Stars en 1968, grupo que reunió a los músicos Héctor Lavoe, Celia Cruz, Ray Barretto y Ruben Blades, entre otros, para realizar presentaciones internacionales.

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Exposición Colectiva 1 en 2BLEÓ

El espacio 2BLEÓ de Omar Obdulio Peña Forty funciona como plataforma para exposiciones, residencia privada y peluquería improvisada.

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Noche de inauguración de 2BLEÓ

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Exposición individual de Rafael Vargas Bernard en Art Lab

Art Lab es un espacio alternativo que funge a la vez como negocio de enmarcado y como taller. El dueño y director es Ahmed Echevarría y el lugar sirve como herramienta para que artistas y curadores experimenten con nuevas formas y formatos.

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Obra de Anabel Vázquez en Area: lugar de proyectos

Situada en los suburbios de San Juan, Area: lugar de proyectos es una plataforma vital que apoya a artistas locales emergentes. Fundada en 2005 por el coleccionista José Hernández Castrodad y el artista Quintín Rivera Toro, el espacio alberga de manera consistente experimentos artísticos y curatoriales a través de plataformas de exhibición adaptables. Algunos artistas que han expuesto allí y que hoy tienen un perfil internacional son Pedro Vélez, Michael Linares y Karlo Andrei Ibarra.

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Proyecto de movimiento de Noemí Segarra. Izquierda: Casa de Cultura Ruth Hernández Torres. Derecha: Universidad de Puerto Rico, Río Piedras

La Casa de Cultura Ruth Hernández Torres es un centro cultural comunitario y flexible en Río Piedras. Es sede de exposiciones, cenas y talleres, entre muchas otras actividades. Arriba se muestra el proyecto/curso de movimiento “cuerpo, arquitectura, movilidad” de la artista y activista Noemí Segarra.

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Go F*ck your selfie de Adál Maldonado en Roberto Paradise

Tres galerías comerciales de arte—Roberto Paradise, Walter Otero, y Agustina Ferreyra—presentan un programa constante de exposiciones de artistas locales e internacionales. Tras la desaparición de la Feria Internacional de Arte Circa en 2010, estas galerías representan un momento importante en el mercado del arte para un grupo de artistas locales, pero también fungen como una muy necesaria ventana hacia prácticas internacionales.