Physichromie 21 de Carlos Cruz-Diez

Por Anne Umland

Publicado originalmente el 14 de diciembre de 2016 en post del MoMA 

Este ensayo es el tercero de una serie de textos comisionado por el MoMA post sobre las obras y artistas que forman parte de la donación de arte moderno de la CPPC a MoMA. Es un placer volver a publicarlo aquí y traducirlo al español para nuestros lectores. Estaremos publicando y traduciendo ensayos adicionales que se publicarán primero en post sobre otras obras en la donación..


Physichromie 21 del artista venezolano Carlos Cruz-Diez es otra de las obras a destacar de la reciente donación de los Cisneros al museo. Anne Umland, la Curadora Blanchette Hooker Rockefeller de Pintura y Escultura, localiza esta obra de vuelta al estudio del artista en París en la década de los sesenta y explora cómo la serie Physichromie de Cruz-Diez depende de la participación activa del espectador y de las eventualidades de la iluminación. 

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Carlos Cruz-Diez, Physichromie 21, 1960. Promised gift of Patricia Phelps de Cisneros through
the Latin American and Caribbean Fund. The Museum of Modern Art, New York

El artista venezolano Carlos Cruz-Diez (nacido en 1923) es uno de los grandes pioneros del Arte Óptico (Op Art) y Cinético en América Latina. Su Physichromie 21 es una obra maestra temprana dentro de una serie importante, y en desarrollo, que Carlos Cruz-Diez empezó en 1959. A partir de 1955 el artista viajó regularmente a París. La emblemática exhibición Le Mouvement llevada a cabo en abril de 1955 en la Galerie Denise René en París – que enfatizaba el arte Cinético y participativo, e incluía trabajos de Jesús Rafael Soto, Jean Tinguely y Victor Vasarely, entre otros – tuvo un gran impacto en Cruz-Diez. Cinco años después decidió establecerse permanentemente en la capital de Francia. Este movimiento le permitió participar más activamente en los avances contemporáneos del arte abstracto avant-garde y continuo desempeñando un papel importante en la introducción del arte abstracto venezolano en la escena internacional.  

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Carlos Cruz-Diez en su taller en París, 1964

Una fotografía de 1964 de Cruz-Diez cuando tenía 24 años en su taller en París, situado en la calle rue Pierre Sémard, captura también Physichromie 21 exhibida en la pared a sus espaldas. Da la impresión de que Cruz-Diez es interrumpido mientras trabaja. Colocados en la mesa frente a él se encuentran múltiples rastros de su proceso: en primer plano se ven los frascos de Flashe, una pintura de vinilo a base de agua disponible en una amplia gama de colores brillantes y apreciada por los artistas por su acabado mate aterciopelado y su opacidad altamente pigmentada. Detrás de los frascos hay un par de anteojos, quizás los necesarios para trabajar de cerca, y hacia la derecha hay un cuchillo para cortar cartón (cúter) y otro par de anteojos. Hay tazones llenos de pintura de varios colores a lo largo de toda la mesa. Directamente en frente de Cruz-Diez hay, lo que parece ser, un marco de madera, o una bandeja poco profunda, llena de tiras de cartón pintadas de diferentes colores. Cruz-Diez sostiene con su mano izquierda un par de pinzas que utiliza para sujetar una tira de cartón de dos colores. 

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Physichromie 21 (detalle), 1960. Promised gift of Patricia Phelps de Cisneros through
the Latin American and Caribbean Fund. The Museum of Modern Art, New York

Observar a detalle la superficie tan variada de Physichromie 21 aporta una invaluable percepción de la intricada y meticulosamente construida dimensionalidad de este trabajo. Cruz-Diez pegó múltiples tiras delgadas de cartón pintado en ángulos perpendiculares a un soporte de madera contrachapada. Las tiras de cartón fueron cortadas en diferentes longitudes, dimensiones y profundidades. Algunas tiras, como se ve en la imagen, están pintadas uniformemente de blanco. Otras están pintadas de rojo por un lado y de verde por el otro con la pintura roja extendida hasta el delgado borde de la parte del frente. El uso de Cruz-Diez de los colores complementarios rojo y verde produce un gran golpe óptico y una sensación de vibración. Esta vibración perceptual se exacerba cundo se experimenta Physichromie 21 en persona: cada cambio en el ángulo de visión produce un cambio en los patrones de color y en la composición.

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Carlos Cruz-Diez, Physichromie 21, 1960. Promised gift of Patricia Phelps de Cisneros through
the Latin American and Caribbean Fund. The Museum of Modern Art, New York
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Carlos Cruz-Diez, Physichromie 21, 1960. Promised gift of Patricia Phelps de Cisneros through
the Latin American and Caribbean Fund. The Museum of Modern Art, New York

Cruz-Diez inventó el término physichromie partiendo de la frase “physical chromatism (cromatismo físico)”. Su objetivo era crear lo que alguna vez describió como un “evento cromático”. Con esto se refería a un trabajo cuyos colores y composición cambian según el movimiento físico del espectador y las condiciones de la luz ambiental. Estas cuatro, visualmente muy distintas, vistas de Physichromie 21 se crearon al mover la cámara de derecha a izquierda. Dejan clara su dependencia de la participación activa del espectador y las contingencias de la iluminación. La impresión general es que son cuatro composiciones diferentes, recalcando la extraordinaria inestabilidad perceptual de esta obra estructuralmente estática. 

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Carlos Cruz-Diez, Physichromie 114, 1964. Inter-American Fund. The Museum of Modern Art, New York

En 1965, el director fundador del MoMA, Alfred H. Barr Jr., adquirió Physichromie 114, la primer obra de Cruz-Diez en entrar en la colección. Physichromie 114 fue terminada en 1964, sólo un año antes de su adquisición, lo que evidencia el compromiso temprano del museo de adquirir arte contemporáneo abstracto latinoamericano. Physichromie 114 es muy diferente en composición y materiales a Physichromie 21, que proporciona un complemento espectacular e históricamente importante al trabajo posterior y sirve para anclar cronológicamente la importante serie Physichromie de Cruz-Diez dentro de la colección del museo. Consideradas juntas, las dos prefiguran las variaciones inventivas de Physichromies que Cruz-Diez emprendería en las décadas siguientes.


Siendo la cara pública del C-MAP (Contemporary and Modern Art Perspectives), el post incluye notas sobre arte moderno y contemporáneo alrededor del mundo, y puede leerse aquí